El sentido de la audición se logra a través de
un proceso denominado trasducción auditiva

El oído convierte las ondas sonoras en
el aire en impulsos eléctricos …

que pueden ser interpretados por el cerebro.

Cuando el sonido entra en el oído …

pasa a través del canal auditivo externo …

dónde encuentra a la membrana timpánica

La membrana timpánica vibra entonces
en respuesta al sonido

Sonidos de altura o frecuencia más baja
producen una tasa de vibración más lenta

Y sonidos de menor volumen o amplitud
producen una vibración menos dramática

Sonidos de frecuencia más alta producen vibraciones más rápidas

La membrana timpánica tiene forma cónica
y articula con una cadena de tres huesos …

denominados los osículos auditivos

Estos consisten en el martillo, …

el yunque …

y el estribo

Los movimientos de la membrana timpánica hacen vibrar a los osículos …

que trasmiten la información de
frecuencia y amplitud

Los tres huesos giran juntos sobre un eje
indicado aquí en rojo

El eje de giro se debe a una serie de ligamentos

que mantienen a los huesos en su lugar
dentro de la cavidad del oído medio

El ligamento interior del martillo …

y el ligamento posterior incudal,

son de particular importancia para el eje de giro

Dos estructuras que normalmente oscurecen esta vista del oído medio fueron quitadas

Ellas son: el nervio de la cuerda del tímpano

y el tendón del músculo tensor del tímpano

A través de los osículos

las vibraciones de la membrana timpánica

son transferidas a la plataforma del estribo

El estribo se mueve como la acción de un pistón

lo que introduce vibraciones en una estrcuctura denominada el laberinto óseo

El laberinto está lleno de un líquido
llamado perilinfa

Si fuera un sistema completamente
cerrado e inflexible

el movimiento del estribo no podría
desplazar la perilinfa

y de ese modo sería incapaz de introducir
vibraciones en la estructura ósea

Debido a la flexibilidad de una membrana
llamada ventana redonda

los movimientos del estribo pueden
desplazar a la perilinfa

permitiendo que las vibraciones
entren al laberinto

El pasaje que conduce a la ventana redonda

se encuentra dentro de la porción en espiral del laberinto óseo conocido como la cóclea

Las vibraciones producidas por el estribo
se propagan a lo largo de la espiral

y retornan para encontrar a la ventana redonda

La porción del pasaje espiralado por donde las vibraciones ascienden hasta el ápice de la cóclea

se denomina escala vestibular

La parte descendiente del pasaje
se denomina escala timpánica

Una tercera estructura llamada ducto coclear

se sitúa entre la escala vestibular y la timpánica

El ducto coclear está lleno de un fluído denominado endolinfa

y en una sección transversal las membranas que separan los dos fluídos son visibles

Estas son: la membrana de Reissner

y la membrana basilar

Las membranas son flexibles

y se mueven en respuesta a las vibraciones que viajan por la escala vestibular

Los movimientos de las membranas transmiten vibraciones hacia la escala timpánica

Una estructura especializada denominada órgano de Corti se sitúa sobre la membrana basilar

Al vibrar la membrana basilar el órgano
de Corti es estimulado

el cuál envía pulsos nerviosos al cerebro
a través del nervio coclear

Los impulsos nerviosos son generados por células especializadas dentro del órgano de Corti,

denominadas células ciliadas

Las células ciliadas están recubiertas por una estructura llamada membrana tectorial

Al vibrar la membrana basilar los pequeños grupos de cilias se doblan

contra la membrana tectorial provocando
a las células ciliadas a disparar

La membrana basilar entera no vibra simultáneamente

si no que se mueven áreas específicas de la membrana basilar

en respuesta a diferentes frecuencias del sonido

Las frecuencias bajas hacen vibrar a la membrana basilar cerca del ápice de la cóclea

mientras que las frecuencias graves producen vibraciones más cercanas a la base

Esta disposición se conoce como
organización tonotópica

En conjunto, esta secuencia de eventos es
responsable de nuestra percepción acústica

del mundo que nos rodea

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